Ángeles desde una perspectiva católica

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Los tres Santos Arcángeles de la Iglesia Católica

Ángeles desde una perspectiva católica – Enciclopedia católica (1913)

(Latín angelus; griego aggelos; del hebreo para «uno que va» o «uno enviado»; mensajero). La palabra se usa en hebreo para denotar indiferentemente a un mensajero divino o humano. 
La Septuaginta lo traduce por aggelos, que también tiene ambos significados. La versión latina, sin embargo, distingue al mensajero divino o espiritual del humano, traduciendo el original en un caso por angelus y en el otro por legatus o más generalmente por nuntius. 
En algunos pasajes, la versión latina es engañosa, ya que la palabra angelus se usa donde nuntius habría expresado mejor el significado, p. Ej. Isaías 18: 2; 33: 3, 6.Es solo con el mensajero espiritual de lo que estamos aquí interesados. 
Tenemos que discutir: el significado del término en la Biblia, los oficios de los ángeles, los nombres asignados a los ángeles, la distinción entre espíritus buenos y malos, las divisiones de los coros angelicales, la cuestión de las apariciones angelicales, y el desarrollo de la idea bíblica de los ángeles.
Los ángeles están representados en la Biblia como un cuerpo de seres espirituales intermedios entre Dios y los hombres: «Lo hiciste (al hombre) un poco menos que los ángeles» (Salmo 8: 6). Ellos, al igual que el hombre, son seres creados; «Alabadle, todos sus ángeles; alabadle, todos sus ejércitos … porque él habló y fueron hechos.
Él mandó y fueron creados» (Salmo 148: 2, 5: Colosenses 1:16, 17). Que los ángeles fueron creados fue establecido en el Cuarto Concilio de Letrán (1215). El decreto «Firmiter» contra los Albigenses declaró tanto el hecho de que fueron creados como de que los hombres fueron creados después de ellos.
 Este decreto fue repetido por el Concilio Vaticano, «Dei Filius». Lo mencionamos aquí porque las palabras: «El que vive para siempre, creó todas las cosas juntamente» (Eclesiástico 18: 1) han sido consideradas para probar una creación simultánea de todas las cosas; pero generalmente se concede que «juntos» (simul) puede significar aquí «igualmente», en el sentido de que todas las cosas fueron creadas «iguales». Son espíritus; el escritor de la Epístola a los Hebreos dice: «
Angeles
Asistentes al trono de Dios
Es como mensajeros que aparecen con mayor frecuencia en la Biblia, pero, como San Agustín, y después de él San Gregorio, lo expresa: angelus est nomen officii («ángel es el nombre del oficio») y no expresa ni su naturaleza esencial ni su función esencial, a saber: la de los asistentes al trono de Dios en esa corte celestial de la cual Daniel nos ha dejado una vívida imagen:

Contemplo hasta que fueron colocados tronos, y el Anciano de Días se sentó: Su manto era blanco como la nieve, y los cabellos de Su cabeza como lana limpia; Su trono como llamas de fuego; sus ruedas como fuego ardiente. Una corriente de fuego veloz brotó de delante de él; miles de miles le servían, y diez mil veces cien mil estaban delante de él: el juicio se sentó y los libros fueron abiertos. (Daniel 7: 9-10; cf.también Salmo 96: 7; Salmo 102: 20; Isaías 6, etc.)Esta función de la hueste angelical se expresa con la palabra «asistencia» (Job, i, 6: ii, 1), y nuestro Señor se refiere a ella como su ocupación perpetua (Mat., Xviii, 10). Más de una vez se nos habla de siete ángeles cuya función especial es, pues, «estar delante del trono de Dios» (Tob., Xii, 15; Apoc., Viii, 2-5). El mismo pensamiento puede ser intencionado por «el ángel de su presencia» (Is., Lxiii, 9) una expresión que también aparece en los «Testamentos de los Doce Patriarcas» pseudoepigráficos.

Mensajeros de Dios para la humanidad
Pero estos destellos de vida más allá del velo son solo ocasionales. Los ángeles de la Biblia generalmente aparecen en el papel de mensajeros de Dios para la humanidad. Son sus instrumentos por medio de los cuales comunica su voluntad a los hombres, y en la visión de Jacob se los representa ascendiendo y descendiendo por la escalera que se extiende desde la tierra hasta el cielo mientras el Padre Eterno contempla al vagabundo de abajo. 
Fue un ángel quien encontró a Agar en el desierto (Gen., xvi); los ángeles sacaron a Lot de Sodoma; un ángel le anuncia a Gedeón que salvará a su pueblo; un ángel predice el nacimiento de Sansón (Jueces, xiii), y el ángel Gabriel instruye a Daniel (Dan., viii, 16), aunque no se le llama ángel en ninguno de estos pasajes, sino «el hombre Gabriel» (9:21). 
El mismo espíritu celestial anunció el nacimiento de San Juan Bautista y la Encarnación del Redentor, mientras que la tradición le atribuye tanto el mensaje a los pastores (Lucas 2, 9), como la misión más gloriosa de todas, la de fortalecer el Rey de Ángeles en Su Agonía (Lucas 22:43). La naturaleza espiritual de los ángeles se manifiesta muy claramente en el relato que da Zacarías de las revelaciones que le otorgó el ministerio de un ángel. 
El profeta describe al ángel hablando «en él». Parece implicar que estaba consciente de una voz interior que no era la de Dios sino la de Su mensajero. El texto masorético, la Septuaginta y la Vulgata están de acuerdo en describir así las comunicaciones hechas por el ángel al profeta. 
Es una lástima que la «Versión revisada», en aparente desafío a los textos mencionados anteriormente,Tales apariciones de ángeles generalmente duran solo el tiempo que lo requiera la entrega de su mensaje, pero con frecuencia su misión se prolonga y se los representa como los guardianes constituidos de las naciones en alguna crisis particular, por ejemplo, durante el Éxodo (Éxodo, xiv, 19; Baruc, vi, 6). 
De manera similar, es la opinión común de los Padres que por «el príncipe del reino de los persas» (Dan., X, 13; x, 21) debemos entender al ángel a quien se le confió el cuidado espiritual de ese reino, y tal vez podamos ver en el «hombre de Macedonia» que se apareció a San Pablo en Troas, el ángel de la guarda de ese país (Hechos xvi, 9). 
La Septuaginta (Deut., Xxxii, 8), nos ha conservado un fragmento de información sobre este encabezamiento, aunque es difícil medir su significado exacto: «Cuando el Altísimo dividió las naciones, cuando dispersó a los hijos de Adán, Estableció los límites de las naciones según el número de los ángeles de Dios «. 
El papel importante que desempeñó el ministerio de los ángeles, no sólo en la teología hebrea, sino también en las ideas religiosas de otras naciones, se desprende de la expresión «como un ángel de Dios». Se usa tres veces para David (II K., xiv, 17, 20; xiv, 27) y una vez por Achis de Geth (I K., xxlx, 9). Incluso es aplicada por Ester a Assuerus (Esther, xv, 16), y se dice que el rostro de San Esteban se veía «como el rostro de un ángel» cuando estaba de pie ante el Sanedrín (Hechos, VI, 15).
Los Arcángeles te protegen y te ayudan

Guardianes personales
A lo largo de la Biblia encontramos que se insinúa repetidamente que cada alma individual tiene su ángel tutelar. Así, Abraham, cuando envía a su mayordomo a buscar esposa para Isaac, dice: «Enviará a su ángel delante de ti» (Génesis 24: 7). Las palabras del salmo nonagésimo que el diablo citó a nuestro Señor (Mateo, IV, 6) son bien conocidas, y Judith explica su hecho heroico diciendo: «Vive el Señor, su ángel ha sido mi guardador» (xiii , 20).
Estos pasajes y muchos como ellos (Gen., xvi, 6-32; Osee, xii, 4; III K., xix, 5; Hechos, xii, 7; Sal., Xxxiii, 8), aunque no demostrarán por sí mismos la doctrina de que cada individuo tiene su ángel de la guarda designado, recibirán su complemento en las palabras de nuestro Salvador: «Mira que no desprecies a uno de estos pequeños; porque te digo que sus ángeles en el cielo siempre ven el rostro de mi Padre que está en los cielos «(Mateo, xviii, 10), palabras que ilustran la observación de San Agustín:» Lo que está escondido en el Antiguo Testamento, se manifiesta en el Nuevo «. 
De hecho, el libro de Tobías parece tener la intención de enseñar esta verdad más que cualquier otro, y San Jerónimo en su comentario sobre las palabras anteriores de nuestro Señor dice: «La dignidad de un alma es tan grande, que cada una tiene un ángel de la guarda desde su nacimiento». 
La doctrina general de que los ángeles son nuestros guardianes designados se considera un punto de fe, pero que cada miembro individual de la raza humana tiene su propio ángel guardián individual no es de fe (de fide); la opinión tiene, sin embargo, un apoyo tan fuerte de los Doctores de la Iglesia que sería imprudente negarla (cf. San Jerónimo, supra). 
Pedro el Lombardo (Sentencias, lib. II, dist. Xi) se inclinaba a pensar que un ángel estaba a cargo de varios seres humanos individuales. San Bernardo’ s hermosas homilías (11-14) sobre el salmo nonagésimo respiran el espíritu de la Iglesia sin por ello decidir la cuestión. La Biblia representa a los ángeles no solo como nuestros guardianes, sino también como intercediendo por nosotros. «El ángel Rafael (Tob., Xii, 12) dice:» Ofrecí tu oración al Señor «(cf. Job, v, 1 (Septuaginta) y 33:23 (Vulgata); Apocalipsis 8: 4). El culto católico de los ángeles es, por tanto, completamente bíblico. Quizás la declaración explícita más temprana de ello se encuentre en las palabras de San Ambrosio:

Como agentes divinos que gobiernan el mundo
Los pasajes anteriores, especialmente los relacionados con los ángeles que están a cargo de varios distritos, nos permiten comprender la opinión prácticamente unánime de los Padres de que son los ángeles quienes ponen en ejecución la ley de Dios con respecto al mundo físico. La creencia semítica en los genios y en los espíritus que causan el bien o el mal es bien conocida, y se pueden encontrar rastros de ella en la Biblia. 
Así, la pestilencia que devastó a Israel por el pecado de David al enumerar al pueblo se atribuye a un ángel a quien se dice que David vio realmente (II K., xxiv, 15-17), y más explícitamente, I Par., Xxi, 14- 18). Incluso el viento que susurraba en las copas de los árboles era considerado como un ángel (II K., v, 23, 24; I Par., Xiv, 14, 15). Esto se declara más explícitamente con respecto a la piscina de Probatica (Juan, v, 1-4), aunque hay algunas dudas sobre el texto; en ese pasaje se dice que la perturbación del agua se debe a las visitas periódicas de un ángel. Los semitas sintieron claramente que toda la armonía ordenada del universo, así como las interrupciones de esa armonía, se debían a Dios como su creador, pero fueron realizadas por sus ministros. 
Este punto de vista está fuertemente marcado en el «Libro de los Jubileos». donde la hueste celestial de ángeles buenos y malos está interfiriendo en el universo material. Maimónides (Directorium Perplexorum, iv y vi) es citado por Santo Tomás de Aquino (Summa Theol., I: 1: 3) como sosteniendo que la Biblia frecuentemente llama ángeles a los poderes de la naturaleza, ya que manifiestan la omnipotencia de Dios (cf. San Jerónimo, en Michigan, vi, 1, 2; PL, iv, col.1206).

Organización jerárquica
Aunque los ángeles que aparecen en las obras anteriores del Antiguo Testamento son extrañamente impersonales y están eclipsados ​​por la importancia del mensaje que traen o el trabajo que realizan, no faltan indicios sobre la existencia de ciertos rangos en el ejército celestial.

Después de la caída de Adán, el Paraíso está protegido contra nuestros Primeros Padres por querubines que son claramente ministros de Dios, aunque no se dice nada de su naturaleza. Solo una vez más aparecen los querubines en la Biblia, es decir, en la maravillosa visión de Ezequiel, donde se describen con gran detalle (Ezequiel, i), y en realidad se les llama querubines en Ezequiel, x. El Arca estaba custodiada por dos querubines, pero nos queda conjeturar cómo eran. 
Se ha sugerido con gran probabilidad que tenemos su contraparte en los toros alados y los leones que custodian los palacios asirios, y también en los extraños hombres alados con halcones. cabezas que están representadas en las paredes de algunos de sus edificios. Los serafines aparecen solo en la visión de Isaías, vi, 6.Ya se ha mencionado a los siete místicos que están delante de Dios, y parece que tenemos en ellos una indicación de un cordón interior que rodea el trono. 
El término arcángel sólo aparece en San Judas y en I Tes., Iv, 15; pero San Pablo nos ha proporcionado otras dos listas de nombres de las cohortes celestiales. Él nos dice (Efesios, 1, 21) que Cristo ha sido levantado «sobre todo principado y potestad y virtud y dominio»; y, escribiendo a los Colosenses (1,16), dice: «En Él fueron creadas todas las cosas en el cielo y en la tierra, visibles e invisibles, sean tronos o dominaciones, o principados o potestades. «Debe notarse que él usa dos de estos nombres de los poderes de las tinieblas cuando (ii, 15) habla de Cristo como» despojar a los principados y potestades. . . triunfando sobre ellos en sí mismo «. Y no es poco sorprendente que sólo dos versículos después advierte a sus lectores que no se dejen seducir por ninguna» religión de ángeles «.
Parece poner su sello sobre cierta angelología legal, y en el al mismo tiempo para advertirles contra la superstición sobre el tema. Tenemos un indicio de tales excesos en el Libro de Enoc, donde, como ya se dijo, los ángeles juegan un papel bastante desproporcionado. De manera similar, Josefo nos dice (Be. Jud., II, viii, 7) que los esenios tenían que hacer un voto para preservar los nombres de los ángeles.
Ya hemos visto cómo (Daniel 10: 12-21) se asignan varios distritos a varios ángeles que son llamados sus príncipes, y el mismo rasgo reaparece aún más marcadamente en los «ángeles de las siete iglesias» apocalípticas, aunque es imposible decidir cuál es el significado preciso del término. Estos siete Ángeles de las Iglesias se consideran generalmente como los Obispos que ocupan estas sedes. San Gregorio Nacianceno en su discurso a los obispos de Constantinopla los denomina dos veces «Ángeles», en el lenguaje del Apocalipsis.
El tratado «De Coelesti Hierarchia», que se atribuye a San Denis el Areopagita, y que ejerció una influencia tan fuerte sobre los escolásticos, trata en gran medida de las jerarquías y órdenes de los ángeles. En general, se admite que este trabajo no se debió a San Denis, sino que debe datar algunos siglos después. Aunque la doctrina que contiene acerca de los coros de ángeles ha sido recibida en la Iglesia con extraordinaria unanimidad, ninguna proposición que toque las jerarquías angélicas es vinculante para nuestra fe. 
Los siguientes pasajes de San Gregorio Magno (Hom.34, En Evangelio. Sabemos por la autoridad de las Escrituras que hay nueve órdenes de ángeles, a saber, Ángeles, Arcángeles, Virtudes, Poderes, Principados, Dominaciones, Trono, Querubines y Serafines. Que hay Ángeles y Arcángeles casi todas las páginas de la Biblia nos dicen, y los libros de los Profetas hablan de Querubines y Serafines. 
También San Pablo, escribiendo a los Efesios, enumera cuatro órdenes cuando dice: «sobre todo Principado, Poder, Virtud y Dominación»; y de nuevo, escribiendo a los colosenses, dice: ‘ya sean Tronos, Dominaciones, Principados o Poderes’.Santo Tomás (Summa Theologica I: 108), siguiendo a St. Denis (De Coelesti Hierarchia, vi, vii), divide a los ángeles en tres jerarquías, cada una de las cuales contiene tres órdenes. 
Su proximidad al Ser Supremo sirve como base de esta división. En la primera jerarquía coloca a los serafines, querubines y tronos; en el segundo, las dominaciones, virtudes y poderes; en el tercero, los Principados, Arcángeles y Ángeles. 
Los únicos nombres bíblicos proporcionados de ángeles individuales son Rafael, Miguel y Gabriel, nombres que significan sus respectivos atributos. Libros judíos apócrifos, como el Libro de Enoc, proporcionan los de Uriel y Jeremiel, mientras que muchos se encuentran en otras fuentes apócrifas, como los nombres de Milton en «Paradise Lost». (Sobre el uso supersticioso de tales nombres, ver arriba).

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